Интересные факты - Многоликий USB Часть II. Универсальность без границ

Новости it-компаний

Исследователи IBM создали законченную схему кольцевого генер

News image

Корпорация IBM объявила, что ее исследователи построили первую законченную электронную интегральную схему на базе единичной “у...

История успеха: MSI

News image

Компания MSI, несмотря на свою небольшую историю, сегодня является одним из мировых лидеров в области пр...

Авторизация



Развитие технологий:

История, развитие компьютерных технологий, современное состо

Информационные технологии развиваются огромными темпами. Знание информатики и базирующихся на ней дисциплин прикладного характера, необходимо любому специалисту с высшим образованием. Информатика мо...

Процессор Pentium 4

В 2000 г. корпорация Intel анонсировала следующее поколение 32-разрядных процессоров, которое получило название Pentium 4, в корпусе под Socket 423, а ...



Многоликий USB Часть II. Универсальность без границ
Это интересно - интересно

многоликий usb часть ii. универсальность без границ

Как мы убедились, интерфейс USB позволил многим устройствам, требующим периодического контакта с компьютером, производить эту операцию на лету. Но согласитесь, что все-таки присоединять устройство необходимо. Начало этого века ознаменовалось бурным ростом беспроводных технологий, что не замедлило отразиться и на появлении соответствующих устройств. Как известно, компьютер по умолчанию не оснащается встроенными беспроводными модулями, хотя по отношению к КПК и ноутбукам это правило действует все реже и реже. Но в любом случае, сегодня любой компьютер может в мгновение ока обзавестись поддержкой современных беспроводных технологий, главное, чтобы у него был интерфейс USB.

Какие у нас там беспроводные протоколы самые популярные? Bluetooth и Wi-Fi. Отлично, на них и остановимся (вести речь об инфракрасном соединении, сегодня уже не имеет смысла). С Bluetooth проблем нет, беспроводные USB-адаптеры, поддерживающие этот протокол, можно найти в любом магазине, торгующем компьютерной периферией. Различаются они радиусом действия (обычно 10 или 20, реже 100 метров), но что интересно, практически всегда окрашены в синий цвет. Оно и понятно, синий зуб должен быть синим.

Что касается Wi-Fi, то USB-брелки, включающие этот модуль, появились относительно недавно. Интересно, что производители сразу сообразили не делать просто Wi-Fi модуль с интерфейсом USB, а делать гибрид беспроводный модуль + память . Благо места в корпусе для этого достаточно, да и пользователям это сочетание придется по душе. К примеру, вот один из первенцев этого направления SMCWUSB32 от компании SMC Networks. Небольшой 30-граммовый брусочек наделяет ваш компьютер возможностью работы в Wi-Fi-сетях (протокол 802.11b или 802.11g), а по совместительству также является флэш-накопителем на 32 Мб. Как говорится, никто не просил, но раз есть функция, то грех не воспользоваться.

Хотя, что это мы все время: компьютер, компьютер... вполне можно обойтись и без него. Если есть два устройства с USB-интерфейсом, то передать информацию с одного на другое, к примеру, сбросить снимки с цифровой камеры на флэш-накопитель можно и без него. Напрямую это сделать не получится, и не пытайтесь, а вот с использованием USB-моста, пожалуйста. Такие устройства появились только в этом году (вот вам еще одно подтверждение стремительного распространения USB-интерфейса). Выпущенный американской компанией Delkin USB-мост, который так и называется USB Bridge, и позволяет проделать эту операцию. Правда, пока что такие устройства обладают рядом ограничений, так, они могут работать только с устройствами, отформатированными под FAT 16/32 и поддерживающими стандарт Mass Storage или PTP. Но это вопрос времени.

Правда, пока что совсем без проводов никуда, и этим нужно довольствоваться. Раз так, то давайте попробуем осуществить давнюю мечту россиян - компьютерную сеть по электрическим проводам. Если сегодня в Америке каждый новый дом оснащается помимо телефонной розетки еще и точкой высокоскоростного доступа в Интернет, то у нас зачастую нет ни того, ни другого. На этот печальный факт можно ответить тем, что у нас напряжение в электрических розетках вдвое больше, чем у них. Впрочем, это шутка, но само наличие электропроводки уже позволяет организовать полноценную сеть в пределах комнаты, этажа, здания и т.д. Для этого необходим собственно компьютер с USB-портом и один из многочисленных представителей семейства сетевых USB-адаптеров.

К примеру, последний представитель таких устройств - адаптер PowerLine CNet CHU-600. Внешне ничего необычного, зато внутри скрываются гигантские возможности. Если компьютер уже настроен на протокол TCP/IP и ему присвоен постоянный или динамический IP-адрес, то для входа в сеть необходимо подключить адаптер одним концом в электрическую розетку, а другим - к USB-порту компьютера и... перезагрузить компьютер. Основан этот USB-адаптер на технологии Power Line Communication и обеспечивает скорость передачи данных до 14 Мбит/с. Разумеется, присутствуют защита от электрических помех и шифрование данных (DES с 56-битным ключом). Получается несколько быстрее, чем 10-Мбит Ethernet, и намного безопаснее беспроводных сетей.

Ну а что же препятствует повсеместному распространению таких сетей? Да вот архитектура самих электрических сетей и мешает. Дело в том, что передача полезного сигнала не ограничена расстоянием, передавать информацию можно везде, где идут электропровода. Но если же на пути встретится какое-либо разделительное устройство (трансформатор, сетевой фильтр и т.п.), то, увы, ничего не выйдет. Любая гальваническая развязка является непреодолимой преградой для создания такой оригинальной сети.

USB-клавиатура, да не та... и микрофончик такой же

Мы договорились не затрагивать клавиатуры и мыши, подключаемые к компьютеру по интерфейсу USB. Дело не новое, да и многие уже успели оценить удобство этих периферийных устройств (особенно владельцы ноутбуков). Но все же мы не можем пройти мимо USB-клавиатуры, которая меняет наши представления о способе ввода информации. Все, наверное, слышали, о десятипальцевом методе, но, думаем, мало кто владеет им в совершенстве. А как насчет однопальцевого метода ввода текстов? Это вовсе не шутка, а уникальное творение компании Exideas, называемое MessagEase Keyboard. Конечно, глупо предполагать, что такая клавиатура заменит стандартный полнофункциональный вариант, использующийся с настольными компьютерами, но, что касается мобильных устройств, где проблема ввода больших объемов текста стоит достаточно остро, то очень даже может быть.

Основой MessagEase Keyboard является сенсорный дисплей, площадь которого разделена на 16 квадратов (если быть абсолютно точным, то на 15, поскольку клавиша пробела занимает 2 квадрата). Такое количество символов вряд ли кого устроит, поэтому разработчики придали своему дисплею, то есть клавиатуре, возможность отслеживать не только нажатия, но и перемещения в четырех направлениях. Поэтому воздействие на каждый квадрат может соответствовать одному из девяти символов. Просто нажав на средний квадрат, мы получим литеру O , если при этом переместить палец влево, то получится C и т.д. А как же диагонали, спросите вы, ведь отслеживается только четыре направления? А очень просто, диагональ получается в результате комбинации двух перемещений пальца, причем можно идти любым путем. К примеру, для получения литеры J , можно ввести пальцем через B или через D , конечный результат идентичен.

Заметим, что эта технология ввода разработана относительно давно, в 2001 году, и имела только программные реализации. Настало время расширить область распространения своего детища, и разработчики решили выпустить свою клавиатуру в виде отдельного устройства, подключаемого ко всему, где есть интерфейс USB. Разумная идея, надо набрать на мобильном телефоне длинную SMS-ку или электронное письмо, - присоединил, набрал, отсоединил, положил в карман. Осталось главное - овладеть однопальцевым методом печати.

Помнится, в рамках некогда популярной телеигры Два рояля Сергей Минаев активно рекламировал беспроводные караоке-микрофоны. Такое устройство было главным призом этой игры. В качестве альтернативного устройства вполне может служить USB-микрофон, выпущенный компанией Logitech. Этот уникальный в своем роде микрофон выпущен специально для игры Karaoke Revolution от компании Konami, хотя, применив несколько ухищрений, его можно использовать и просто для караоке-пения. К сожалению, мы не являемся поклонниками такого времяпрепровождения, поэтому оставляем право на комментарии по поводу USB-микрофона тем, кто понимает толк в караоке.

Интерфейс без передачи данных?

Несомненно, в то время, когда разрабатывался интерфейс USB, ему отводилась особая роль именно в качестве способа быстрого и удобного перемещения данных. Впрочем, время вносит свои коррективы, и широкое распространение этого интерфейса вызвало у производителей желание использовать его возможности частично. К примеру, в качестве источника напряжения. Ведь пяти вольт достаточно для питания огромного парка портативных устройств и не только. Правда, не следует забывать о том, что USB-порт обладает невысокой нагрузочной способностью, и подключение устройств с высоким (более 0,5 А) током потребления ему противопоказано. В принципе, подключать-то можно, только работать оно не будет.

А начнем с лампочки, только не с обычной, а USB-лампочки. Конечно, сие творение компании IOGEAR не претендует на освещение больших пространств, но, пожалуй, для походных условий (с ноутбуком в ночном лесу, например) вполне сгодится. Роль излучателя светового потока играют восемь сверхъярких светодиодов. Так что это скорей не лампочка, а мини-фонарик, претендующий на использование в критических ситуациях, когда в кромешной тьме под руками ничего нет, кроме любимого ноутбука. Редкая ситуация, но все же.

Впрочем, свет подразумевает в первую очередь наличие источника энергии. Потому вполне разумно использовать USB-порт для зарядки, например, аккумуляторов, которые впоследствии можно будет использовать не только для освещения, но и для питания мобильных устройств: карманных компьютеров, цифровых камер и т.д. Несколько таких зарядок , предназначенных для различных типов и форм-факторов аккумуляторов, выпускает тайваньская компания A4 Tech. Процесс зарядки занимает гораздо больше времени по сравнению с обычным зарядным устройством, но если у вас компьютер включен постоянно, то это вас не должно волновать. Вставили зарядное устройство с аккумуляторами в порт - и забыли. Устройство самостоятельно проконтролирует процесс и отключится в случая достижения цели, не забыв просигнализировать об этом светодиодом. Кстати, можно заряжать аккумуляторы с различным начальным уровнем, и даже один аккумулятор - процесс протекает независимо для каждого элемента. Если для вас критично число USB-портов вашего компьютера, то имеет смысл приобрести зарядное с дополнительным USB-разъемом. Неплохо придумано - и аккумуляторы заряжаем, и порт не занимаем.

А как насчет новогодней елочки, переливающейся разноцветными огоньками в канун праздника всех времен и народов? Пользы, конечно, немного, но зато приятно. Обратите внимание, идеальный подарок для компьютерного фаната, думаем, он по достоинству оценит оригинальность такого необычного решения. Елка елкой, но некоторые устройства, питающиеся от USB, недвусмысленно позиционируются на детей. К примеру, как вам понравится USB-аквариум Blue-Glo Aquarium, который имитирует подобие настоящего рыбьего дома. Только не надейтесь, что рыбки настоящие. Они пластмассовые и хаотично движутся под воздействием водных колебаний (воду все-таки заливать придется), создаваемых миниатюрным электродвигателем. А для чего здесь USB? Всего лишь для того, чтобы вращать этот двигатель. Говорить о пользе такой конструкции, думаю, не имеет смысла.

Для тех, кто проводит много времени у экрана монитора, выпускается огромное количество программных средств, призванных снимать напряжение с глаз. Но ведь устают не только глаза, остальные части тела также устают при длительных бдениях. Совместить приятное с полезным поможет портативный вибромассажер USB Vibe компании Grandtec. Небольшая подушка, изготовленная из пластика и резины, позволяет выполнять массажные процедуры одной рукой прямо на рабочем месте. Даже прилагается небольшая инструкция с рекомендуемыми местами воздействия. Частота вибрации составляет 60 колебаний. Заботой о здоровье пользователя вызвано появление и еще одного необычного устройства - USB-ионизатора. Небольшой агрегат, весьма похожий на USB-брелок (габариты 8,3х3,1х1,3 мм), содержит внутри преобразователь, позволяющий увеличивать количество отрицательно заряженных ионов кислорода в окружающем воздухе.

Особняком стоят обыденные устройства, в которых интерфейс USB используется для благой цели - просто передать информацию на компьютер. Здесь фантазия изготовителей не знает предела. Например, в начале этого года японская компания Omron представила напольные весы с USB-портом. Хотя, как сказать, в электронных весах отечественного производства (в частности, от Тензо-М ) наличие COM-интерфейса стало нормальным явлением. Так что пора уже переходить на USB.

Если так дело пойдет и дальше, то мы в будущем можем стать свидетелями рождения целого класса устройств, которые вместо сетевого шнура будут иметь USB-разъем. Хотя почему вместо, можно и вместе. Традиционно большинство устройств имеет два источника питания: встроенные батарейки или аккумуляторы и сетевой источник. Вполне логично дополнить их и третьим вариантом, который наверняка придется по душе многим, ведь компьютер как дома, так в офисе давно превратился из чего-то необычного в объективную реальность.

А если нет, но очень хочется?

В условиях растущей популярности USB в среде производителей периферии может возникнуть вполне закономерный вопрос: а что делать владельцам мобильных устройств (конечно же, о настольных компьютерах речь здесь не идет, у них USB-порт есть в 99% случаев), которые лишены этого маленького коммуникационного чуда? Кстати, важность этой проблемы не так ничтожна, как это кажется. Подключение, например, к карманному компьютеру полноценной клавиатуры, принтера, да и всего чего угодно с USB-интерфейсом, способно сотворить маленькую революцию в образе жизни владельцев этих устройств. А ответ весьма прост - нужно попытаться найти соответствующий адаптер (читай, переходник) с имеющегося у вас интерфейса на USB. Допустим, есть у вас слот Compact Flash, устанавливаем в него адаптер CFU1U от японской компании RATOS Systems - и все. Можно использовать по назначению.

Да и производители устройств не стоят в стороне от решения этой проблемы. Наличие порта USB хотя бы в мини-варианте стало негласным стандартом для последних моделей цифровых камер, КПК и др. гаджетов. Судя по всему, и мобильные телефоны третьего поколения вскоре обзаведутся этим полезным интерфейсом. Даже появилась специальная технология USB On-The-Go ( USB на ходу ), которую собираются интегрировать непосредственно в процессоры мобильных устройств.

Следующий этап - беспроводный USB

Как мы убедились, интерфейс USB де-факто стал стандартом для подключения самых разнообразных периферийных устройств к компьютеру, и не только. Но уже вступил в свои права XXI век, который многие уже успели окрестить беспроводным. Поэтому в последнее время самым насущным вопросом развития этого интерфейса стал перевод его на беспроводные рельсы . В роли зачинателя этой идеи выступила компания Intel, которую поддержали другие лидеры отрасли: HP, Microsoft, Philips, Samsung и др. Основными требованиями, предъявляемыми к новой версии интерфейса (хотя его вполне можно считать и собственно интерфейсом), получившей логичное название Wireless USB, стали следующие.

Во-первых, должна поддерживаться та же модель использования и архитектура, что и у проводного USB. Это необходимо для безболезненного перехода от проводных USB-решений к новым беспроводным технологиям. Вдобавок к этому, обратная совместимость должна сочетаться с простотой подключения и использования. Вторым положительным моментом можно считать особые требования к энергопотреблению устройств с интерфейсом Wireless USB, оно должно быть предельно малым, и это при том, что радиус действия новой технологии должен составлять порядка 10 метров. Если говорить о скоростных показателях, то за минимум берется 480 Мбит/с - величина, являющаяся предельной для последней проводной версии USB 2.0.

Итого, у нас получилось: совместимость с проводной версией, низкое энергопотребление, увеличившиеся радиус действия и пропускная способность и... беспроводность. Как раз с последней и возникает наибольшее количество проблем, поскольку это поднимает на порядок требования к безопасности соединения (для проводного USB речь об этом вообще не шла). На сегодняшний день пока полной ясности нет, судя по всему, первая спецификация, которая появится от лица Wireless USB Promoter Group, будет основана на разработках из области сверхширокополосной радиосвязи UWB (Ultra Wide Band). Соответственно, все параметры защищенности соединения будут определяться свойствами этой технологии.

На сегодняшний день существуют только опытные образцы устройств с интерфейсом Wireless USB, что касается коммерческих продуктов, то их появление ожидается в конце 2004 - начале 2005 года.

О пользе многоликости

Вывод из всего вышеперечисленного вполне однозначен. Если вы являетесь владельцем компьютера, оснащенного USB-интерфейсом, то можете гордиться. Ведь вы обладаете универсальным коммуникационным центром, являющимся связующим звеном между самыми различными устройствами. И все благодаря не компьютеру, а небольшим разъемам, которые идеально реализовали давнюю мечту пользователей о едином интерфейсе. Об универсальности и взаимном понимании человечество мечтает еще со времен Вавилонской башни. Правда, остается один вопрос: если люди научили свои умные устройства общаться между собой на одном языке, то почему они сами не могут договориться? Впрочем, это тема уже отдельного исследования.

 


Читайте:


Добавить комментарий


Защитный код
Обновить

Творцы улыбок

News image

Мне часто приходит на ум, что надо придумать какой-нибудь типографический знак, обозначающий улыбку, - какую-нибудь закорючку, или упавшую навзничь скобку, ко...

Программист, который писал притчи и не любил бейсик

News image

В прикладной науке имена людей, внесших огромный вклад в развите техники и технологии, как правило, скрыты за названиями компаний и ст...

Жесткие диски для ноутбуков становятся тоньше

News image

На данный момент жесткие диски для ноутбуков могут быть толщиной 9,5 мм и 12,5 мм. Первые получили наибольшее распространение, а об...

MacBU подытоживает две тысячи девятый год

News image

Как прошел 2009 год в компании, которую традиционно принято считать вторым крупнейшим разработчиков ПО для платформы Apple Macintosh? В Microsoft Ma...

Financial Times обещает iTablet уже в следующем месяце

News image

Конец декабря редакция Financial Times решила скрасить очередной порцией слухов о планшетнике Apple. По данным издания, это устройство, покорившее заголовки СМ...

Внедрение 6-ядерных процессоров Intel Xeon может потребовать

News image

Изданию Fudzilla стали известны подробности по первому 6-ядерному процессору Intel Xeon. Он получит обозначение Core i7 980X, а его несущая тактовая ча...

VESA официально утвердила стандарт mini DisplayPort

News image

Презентованный Apple осенью 2008-го новый видеоинтерфейс mini DisplayPort (сокращенно mDP) вызвал неоднозначную реакцию, отголоски которой оставались различимыми вплоть до вчерашнего дн...

Планшетный Мак покажут 26 января?

News image

За несколько дней до начала нового 2010 года онлайн-пресса разразилась новым потоком слухов на тему планшетного компьютера Apple: сначала хорошо ос...